Perché gli impollinatori sono importanti e come possiamo aiutare

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Prima degli ultimi anni, quasi non ricordo di aver sentito la parola impollinatori al di fuori di alcune lezioni di scienze nelle scuole medie. Ora che sono più immerso nel mondo del giardinaggio, però, è un termine con cui ho acquisito familiarità.



Tra il sempre misterioso disordine del collasso della colonia che colpisce le api da miele e la distruzione generale dell'habitat per la maggior parte degli altri impollinatori, tutti noi sentiamo parlare di impollinatori più frequentemente che mai. Stiamo iniziando a renderci conto che gli impollinatori sono nei guai e il loro futuro è nelle nostre mani. Non possiamo vivere in un mondo senza impollinatori, ma la buona notizia è che ognuno di noi può contribuire a rendere questo mondo un posto migliore in cui vivere.

Perché l'impollinazione e gli impollinatori sono importanti

L'impollinazione, abbastanza semplicemente, è il modo in cui molte piante si riproducono. Poiché le piante sono immobili, richiedono assistenza per la loro riproduzione, ed è qui che entrano gli impollinatori. Trasportano il polline da una pianta all'altra, rendendo così possibile la riproduzione delle piante.

L'impollinazione non è necessaria per far crescere e fiorire i fiori, ma è necessario che molte piante crescano frutti. Se molte piante non sono adeguatamente impollinate, non possono dare frutti o produrre nuovi semi con cui far crescere nuove piante. Su piccola scala, la mancanza di impollinazione provoca un albero infruttuoso; su larga scala, potrebbe significare una carenza di approvvigionamento alimentare.

Non tutti gli alimenti che mangiamo richiedono impollinatori, ma molti di loro lo fanno. Ecco alcuni degli alimenti che non saremmo in grado di gustare senza impollinatori:

  • mirtilli
  • mandorle
  • Mirtilli
  • Pomodori
  • Uva
  • Noci di cocco
  • Avocado
  • broccoli
  • Carote
  • Mele

Se provi a seguire una dieta a cibi integrali, lo sei probabilmente sbalordito al pensiero di perdere quei cibi. La maggior parte di questi sono nella mia lista della spesa ogni settimana e sono vitali per una dieta equilibrata. E, sul serio, con cosa prepareremmo i nostri frullati verdi se non avessimo latte di cocco e mirtilli?


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Tipi di impollinatori

Probabilmente sai già che le api sono impollinatori, ma potresti non sapere che non sono nemmeno originari del Nord America. In effetti, furono importati dall'Europa nel 17 ° secolo. (Fonte 3) Anche se oggi le api sono una parte importante dell'agricoltura americana, sono tutt'altro che gli unici impollinatori da cui dipendiamo. Altri impollinatori includono:

  • bombi
  • Api Mason
  • Farfalle
  • falene
  • pipistrelli
  • mosche
  • coleotteri
  • colibrì
  • vespe
  • Zanzare (esatto, zanzare)

Con un elenco così vario, potresti essere sorpreso che stiamo affrontando una carenza di impollinatori. In che modo così tante creature apparentemente non correlate possono essere nei guai allo stesso tempo? La risposta è complessa.

Perché gli impollinatori hanno bisogno del nostro aiuto

Uno dei maggiori ostacoli che gli impollinatori devono affrontare oggi è l'uso (e l'uso improprio) di alcuni pesticidi. I pesticidi in sé e per sé non sono nuovi; li usiamo da generazioni. Perché adesso stanno colpendo gli impollinatori in modo così negativo? Ciò ha a che fare con il tipo di pesticidi che stiamo usando ora, molti dei quali sono neonicotinoidi. È una parola lunga e difficile da pronunciare, usata per descrivere una classe di pesticidi che all'inizio erano considerati miglioramenti rispetto ai vecchi, più tossici pesticidi.

Quando la classe dei neonicotinoidi fu registrata presso la Environmental Protection Agency nel 1984, i pesticidi furono lodati per essere meno tossici per i mammiferi rispetto a molti dei loro predecessori. Tuttavia, stiamo iniziando a vedere ora che stanno colpendo gli impollinatori in modo drastico. Secondo l'EPA, “… i residui neonicotinici possono accumularsi nel polline e nel nettare delle piante trattate e possono rappresentare una potenziale esposizione agli impollinatori. Sono stati inoltre riportati dati sugli effetti avversi e casi di apicoltura, evidenziando i potenziali effetti diretti e / o indiretti dei pesticidi neonicotinici ”(Fonte 1).

Con l'aumento dell'uso di pesticidi neonicotinoidi è arrivata una diminuzione degli impollinatori sani. (Se sei interessato a maggiori informazioni sull'uso dei neonicotinoidi e su come influenza gli impollinatori, visita la Xerces Society.)

Mentre i pesticidi fanno parte del motivo per cui le popolazioni di impollinatori sono in declino, ci sono certamente altri fattori aggravanti. La perdita di habitat è un altro problema di fronte ai nostri impollinatori. Prati perfettamente erbosi e ben falciati hanno preso il posto di prati fioriti e bordi di boschi. La vegetazione autoctona viene sostituita con un paesaggio non nativo. Il mondo umano è in continua espansione, in continua crescita, in continua distruzione. Quando rimuoviamo le fonti di cibo e i siti di nidificazione per gli impollinatori, rendiamo loro più difficile prosperare. Ciò è particolarmente dannoso per le specie migratorie che viaggiano spesso per migliaia di miglia tra i loro habitat. Quando le fonti di cibo sono poche e lontane tra loro, molti insetti hanno meno probabilità di raggiungere la distanza. (Sfortunatamente per gli impollinatori, non possono portare con sé le loro barrette energetiche fatte in casa, il mix di tracce e le bottiglie d'acqua prive di BPA quando viaggiano.)

Come possiamo aiutare

So che il futuro non sembra eccezionale per gli impollinatori. Vengono lentamente indeboliti e uccisi dai pesticidi, stanno perdendo i loro habitat naturali e il loro numero sta diminuendo come mai prima. E certamente, la gravità di questa situazione non può essere sottovalutata.

Ma ci sono anche buone notizie. Noi umani abbiamo messo gli impollinatori in questa posizione e possiamo e aiuteremo a farli uscire. Un'azione così piccola come piantare un giardino per impollinatori può fare la differenza per la popolazione di impollinatori nel tuo cortile e la prossima settimana discuteremo di come rendere la tua casa l'habitat perfetto per gli impollinatori.

(Avviso spoiler: ci saranno fiori e forse anche tronchi marci. Ma non voglio ancora regalare troppo.)


Circa L'Autore

Carla Gozzi

Carla Gozzi È Nato A Modena, 21 Ottobre 1962 E Vive Tra La Sua Città Natale, Milano E New York. Ha Iniziato A Lavorare Nel Campo Della Moda Come Stilisti Assistente, Tra Cui Jean-Charles De Kastelbayaka, Christian Lacroix, Calvin Klein Ed Ermanno Servin. Charles Partecipa Anche Come Osservatore Alle Sfilate Di Moda Ed È Stato Un Allenatore In Stile.