Impara a coltivare, produrre e utilizzare il dolcificante Stevia fai-da-te

Scopri come usare la stevia come sostituto dello zucchero. Coltivalo, raccoglilo, usalo, adoralo!

Sono appena arrivato dal lavoro nel mio giardino. Mentre stavo tagliando, tirando le erbacce e annaffiando, finalmente sono arrivato al mio albero di Stevia! Ne ho diversi, ma questo è alto circa 8 piedi! Che cosa ho intenzione di fare con tutto ciò? Molti ... lascia che te lo dica!



Che cos'è Stevia?

Stevia, o Stevia Rebaudiana, è una pianta tropicale o semi-tropicale che proviene dal Sud America. Sebbene abbastanza nuovo per noi qui negli Stati Uniti, è stato effettivamente utilizzato per oltre 1.500 anni come dolcificante. Puoi ottenere semi per questo, ma è altrettanto facile iniziare da molti centri di giardinaggio locali. L'ho visto anche a Walmart e Lowe questa primavera!


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Nelle aree tropicali è considerato un perenne, spesso cresce un fusto legnoso molto simile a un tronco d'albero. Nelle regioni più temperate, come qui nella Carolina del Nord occidentale, è annuale. Poiché non contiene calorie o carboidrati, la stevia è un'ottima alternativa allo zucchero.

Se non l'hai mai provato, hai una sorpresa: la stevia può essere 150 volte più dolce dello zucchero! La maggior parte degli estratti di stevia sul mercato è più vicina di 10 volte a quella dello zucchero, ma può essere di più. Stevia è ininfiammabile e non fermentabile, il che lo rende molto stabile. Ha un retrogusto leggermente amaro, quindi si consiglia di utilizzarlo in piccole quantità.

Come usare Stevia

Imparare a usare la stevia è importante, perché a volte può essere usato come qualsiasi altro dolcificante, altre volte non così tanto.

Puoi usarlo per addolcire tè, caffè, limonata o acqua aromatizzata. Ma l'uso al posto dello zucchero per la cottura non è incoraggiato, poiché la struttura chimica e fisica sono diverse. La gelatina è un altro esempio di dove la stevia non funziona come lo zucchero.

Una buona regola empirica: usalo per addolcire le cose in cui lo zucchero non fa parte della struttura. Ad esempio, non funzionerebbe nella cottura di una torta poiché i chicchi di zucchero sono in parte ciò che regge la torta. Ma nel gelato, dove la struttura non è importante, può essere aggiunta come dolcificante.

Ci sono alcune miscele di stevia / zucchero disponibili che possono essere usate come zucchero normale. (Puoi trovare una buona miscela qui.)

Stevia in crescita

Imparare a usare la Stevia non è sempre semplice. Ma crescere la stevia è semplice ... molto semplice!

Piantalo, annaffilo, mettilo al sole e taglialo di tanto in tanto. Questo è davvero tutto ciò che c'è da fare.

Stevia non è schizzinosa. L'ho coltivato in pianura, terra arricchita e l'argilla che è prevalente nella mia zona. Non piace molto l'argilla, quindi l'ho spostata in un terreno misto con il composto di funghi mescolato. Ora ho bisogno di abbattere l'albero!

L'acqua è importante. Ho lasciato asciugare il mio, ma se si asciuga troppo non ne ritorna. Puoi provare a portarlo dentro per l'inverno, ma la maggior parte delle case è troppo secca e muore dopo pochi mesi.

Preservare il tuo raccolto di Stevia

Esistono diversi modi per preservare la stevia durante i mesi invernali.

  • essiccazione
  • Congelamento
  • Extract-alcol
  • Extract-glicerina
  • Estratto in polvere secca

Essiccazione di Stevia

Per asciugare la stevia, rimuovere le foglie e i fiori dagli steli. Non gettare via gli steli, li useremo tra un minuto. Asciuga come faresti con qualsiasi altra erba: con un disidratatore, un forno o su teglie in un luogo caldo.

Quando sono completamente asciutti, metterli in un barattolo e sigillarli ermeticamente. Fai attenzione alla muffa, per ogni evenienza, ma non commettere l'errore che ho fatto il mio primo anno. Ne ho asciugato un po 'e l'ho messo in un barattolo. Alcuni mesi dopo, ho notato una sostanza bianca sulle foglie. Pensando che fosse muffa, l'ho buttato fuori. Più tardi mi sono reso conto che la roba bianca che ho visto era esattamente quello che volevo: succo di stevia essiccato! Se lo vedi, tienilo!

Usare, metti alcune foglie secche in una bustina di tè con la tua normale miscela di tè, aggiungi al filtro del caffè o usa come condimento nei piatti dolci.

Congelamento di Stevia

Per congelare la stevia, tagliare a pezzetti e posizionare un cucchiaino circa in un vassoio per cubetti di ghiaccio. Coprire con acqua distillata. Congelare.

Quando congelato, trasferirlo in un contenitore congelatore. Questi continueranno fino a quando non avrai un nuovo impianto in primavera.

Usare, basta estrarre un cubetto di ghiaccio e aggiungerlo all'acqua, al tè, al caffè, ecc. Potresti trovarlo troppo dolce, come ho fatto io. Puoi ridurre la quantità di foglie a mezzo cucchiaino o qualsiasi cosa tu voglia.

Preparare l'estratto di stevia con alcool

Per fare un estratto, preparati come faresti per qualsiasi tintura.

Tritare abbastanza materiale vegetale per riempire un barattolo di pinta ½ pieno. Qui è dove è possibile utilizzare gli steli dall'alto. Coprire con alcool. Uso una semplice vodka al 40% poiché non c'è odore, gusto o colore. Tappo ben stretto e agitare bene.

Posizionare al sole per alcune settimane. Scuoti ogni giorno se puoi. Dopo alcune settimane, assaggia una goccia o giù di lì - dovrebbe essere super dolce. Altrimenti, lascialo un po 'più a lungo. Filtrare e conservare in un luogo buio.

Usare, usa un cucchiaino o giù di lì nelle ricette che richiedono qualsiasi altro estratto.

Preparare l'estratto di stevia con glicerina

Per fare un estratto di glicerina, preparati come faresti con un estratto di alcool (sopra), tranne invece usa glicerina vegetale liquida. Dopo lo sforzo, ne metto un po 'in un flacone contagocce. Solo poche gocce nel mio tè freddo e ha il sapore del tè dolce del sud, senza tutte le calorie!

Preparare la polvere di Stevia

Fai bollire un po 'di stevia sul fornello per mezz'ora a un'ora. Più materiale vegetale hai, più forte sarà. Filtrare e raffreddare.

Quando si è raffreddato, posizionare il liquido in una teglia di vetro. Lasciare in un luogo caldo per far evaporare il liquido. Sulla parte superiore del frigorifero è una buona posizione. In alternativa, puoi mettere la stevia a fuoco lento direttamente nella tua pirofila di vetro, quindi farla scorrere in un forno molto lento, come 170 ° F per alcune ore.

Ciò che ti rimane è la polvere di stevia pura che acquisti nel negozio, tranne che la tua è tutta naturale. Molte polveri di stevia preparate commercialmente conterranno altre cose come agenti antiagglomeranti o acido malico. La tua sarà la cosa vera!

La stevia è un'alternativa naturale allo zucchero, quindi se stai cercando di ridurre lo zucchero, imparare a usare la stevia può semplificare la vita.

Non vuoi crescere / crearne uno tuo?

Se desideri acquistare una stevia naturale che non è stata eccessivamente elaborata e / o adulterata con riempitivi, sostanze chimiche o altri ingredienti, ecco alcune opzioni:

  • foglie di stevia essiccate biologiche
  • polvere di stevia organica

Hai già provato la Stevia? Sei mai cresciuto / creato da solo? Parlaci!