Come preparare e conservare la purea di zucca

Niente dice autunno come un grande mucchio di zucche arancioni!

Questo è il periodo dell'anno in cui quelle bellissime zucche sono onnipresenti: sono sui portici anteriori, nelle casse giganti del negozio di alimentari e adornano brillantemente gli stand della fattoria lungo la strada. Anche tutto è aromatizzato alla zucca, ma devo ammettere che lo trovo un po 'meno rinfrescante. Le cose al gusto di zucca di solito non contengono un'oncia di zucca, si tratta solo della miscela di spezie utilizzata. Va bene se ami il gusto di noce moscata e chiodi di garofano, ma anche la vera zucca merita attenzione.

Mentre le carote di solito ottengono tutto il merito per la fornitura di beta carotene, le zucche sono anche ricche di nutrienti. Il beta carotene è importante perché il tuo corpo lo converte in vitamina A. La vitamina A è importante per la vista, il sistema immunitario e la pelle sana. Inoltre, la zucca è piena di fibre. Può essere difficile trovare cibi che abbiano un buon sapore, siano ipocalorici e abbiano anche fibre. Pumpkin soddisfa tutti e tre questi requisiti! Anche i semi di zucca sono incredibilmente sani; contengono zinco, fibre, magnesio, proteine ​​e altro. Quando smetti di pensare a tutta la nutrizione che puoi trovare in una semplice zucca, ti chiederai perché hai usato questo superfood solo come decorazione del portico per così tanto tempo.

Mentre ci sono diversi modi per mangiare le zucche, trovo che il modo più semplice per iniziare sia trasformarlo in una purea. È un processo semplice e alla fine avrai un sacco di purea di zucca da conservare nel tuo congelatore per i prossimi mesi.

Come scegliere le zucche

Sapevi che ci sono dozzine di varietà di zucche? Può essere travolgente scegliere il tipo migliore da preservare. Tecnicamente, puoi usare qualsiasi varietà di zucca che ti piace, ma alcuni sono sicuramente migliori di altri. Le zucche più piccole tendono ad essere più dolci e quindi a rendere più pure le passate. Questi sono spesso indicati come zucche di torta.

Se hai intenzione di coltivare le tue zucche per torte, cerca varietà come New England Pie, Sugar o Baby Pam. Coltivare le proprie zucche è divertente e gratificante, ma se non si dispone di spazi per il giardino o il raccolto non si rivela, si dovrà cercare altrove. Quest'anno abbiamo acquistato i nostri presso il nostro mercato agricolo locale. Le zucche non sono sempre etichettate per varietà, quindi abbiamo solo cercato le zucche più sane che potessimo trovare. Le zucche a torta sono più piccole, più rotonde e hanno steli più lunghi delle zucche jack-o-lantern.

Quindi sai quanti comprare, tieni presente che ho usato cinque zucche e ho finito con un gallone (16 tazze) di purea di zucca. È probabilmente una buona idea iniziare con due zucche se questa è la prima volta.

Come preparare la purea di zucca e congelarla

Dopo aver raccolto o acquistato le zucche per torte, sei pronto per trasformarle in purea!

Passo 1:

Dopo che le tue zucche sono state lavate, tagliale in quarti approssimativi. Il mio metodo preferito è tagliare, dall'alto verso il basso, lasciando un quadrato attorno allo stelo. I pezzi non sono del tutto uniformi, ma è facile tagliarli in quel modo e ti rimane la maggior parte degli scarti nel mezzo. Questo è meno scoop per te!

Per i pezzi che ti rimangono, raccogli gli interni e mettili da parte. Puoi anche prendere questo tempo per separare i semi dal resto della polpa (le tue mani sono già viscide e appiccicose, quindi è un buon momento per farlo), oppure puoi aspettare e farlo quando hai finito con il tuo progetto. (Una volta finito, assicurati di lavare, condire e cuocere i semi. Fanno un ottimo spuntino!)

Preparati: questo è un processo abbastanza lungo e disordinato. Assicurati di sciacquarti spesso le mani perché le mani scivolose e i coltelli grandi non creano una combinazione felice.

Passo 2:

Quando le tue zucche vengono tagliate in quarti e ripulite, è il momento di metterle su fogli di biscotti. Goccioleranno mentre cucinano, in modo da proteggere il fondo del forno. Mettili nel forno e cuocili a 350 ° per circa 45 minuti. È possibile utilizzare il vecchio metodo stick-a-fork-in-it per determinare la doneness.

Passaggio 3:

Una volta cotte le zucche, separa la polpa dalla buccia. Metti la carne in un robot da cucina o in un frullatore e lavora fino a che liscio. A seconda di quante zucche stai frullando, questo può richiedere diversi lotti.

Step 4:

Preparare per il congelamento. Puoi usare sacchetti di plastica per congelatore, ma il metodo più sicuro sarebbe usare barattoli di vetro o altri contenitori di vetro per congelatore. Decidi in anticipo quanto metterai in ciascun contenitore. Raccomando una tazza per contenitore, ma è necessario utilizzare ciò che si adatta in modo sicuro nel contenitore e / o quello che si prevede sia l'importo di cui si avrà più bisogno.

Una nota quando si congela in barattoli di vetro: Utilizzare barattoli per conserve, non barattoli di vetro riciclato. I vasetti di inscatolamento sono più spessi e hanno meno probabilità di rompersi quando il cibo si espande mentre si congela. Per prevenire ulteriori rotture, lascia spazio nei vasi in modo che il cibo abbia spazio per espandersi verso l'alto.

Perché non puoi purea di zucca

Ho la sensazione che una delle prime domande che mi verranno poste su questo pezzo riguarderà la purea di zucca in scatola. Vorrei che fosse una possibilità farlo, ma l'USDA lo sconsiglia e lo fa dal 1989. I motivi principali per cui non è raccomandato riguardano lo spessore della zucca passata e la bassa acidità del frutto. Queste due cose combinate significano che è impossibile garantire che tutte le spore del botulismo vengano uccise durante l'elaborazione. Quindi, nel bene o nel male, le purea di zucca vengono relegate nel congelatore.

Come dovrei usare la purea di zucca?

Se non hai mai fatto una purea di zucca prima, potresti non aver pensato a tutti i modi in cui puoi usarla. Ecco alcune idee:

  • Torta di zucca per il Ringraziamento
  • Latte di spezie alla zucca di Deb
  • Additivo per frullati
  • Additivo per farina d'avena
  • Maschere per il viso
  • Additivo allo yogurt
  • Zuppa di base
  • Burro di zucca
  • Pancakes alla zucca di Betsy

Qual è il tuo modo preferito di usare la purea di zucca?