Come affrontare i Hornworms di pomodoro nel tuo giardino

Per diversi anni sono stato molto affascinato da qualcosa chiamato falena colibrì. Mi sono innamorata all'istante la prima volta che ne ho visto uno ronzare attraverso il balsamo delle api in un vivaio perenne. Ho cercato per anni di attirare uno di questi impollinatori benefici acquistando alcune cose per le nostre aiuole.

Indipendentemente da ciò che pianto, non ho ancora avuto la gioia di guardare una falena di colibrì sfocata e corposa che sorvola un fiore per bere nel mio cortile. Quest'anno stavo iniziando a pensare a come trovare uova o larve da un fornitore.

Ciò avveniva prima che la stagione del giardinaggio iniziasse sul serio.

La scorsa settimana, quando ho innaffiato il giardino per prima cosa al mattino, mi sono imbattuto in una pianta di pepe che era stata praticamente mangiata in uno stelo. Sotto la pianta c'era un mucchio di erba, che è lo spreco che un bruco lascia dopo un pasto. Ho guardato tutte le piante vicine e abbastanza sicuro, c'era un grosso, grasso buco di pomodoro. Tutto il mio condizionamento mi ha detto di schiacciarlo o dargli da mangiare alle galline. Ho scelto quest'ultimo e l'ho attraversato nel cortile quando qualcosa mi ha fatto fermare e chiedermi cosa sarebbe diventato se non avessi lasciato che fosse mangiato.

Pomodoro Hornworm: impollinatori benefici?

Esistono due tipi di Hornworm che si nutrono della famiglia dei pomodori: il Hornworm del tabacco (Sesto Manduca) e il pomodoro Hornworm (Manduca quinquemaculata). Fanno parte della famiglia di falene chiamate falene sfinge, così chiamate per il modo in cui si alzano quando sono disturbate. Hanno tutti un corno sulla coda, corpi carnosi e sono di colore marrone o verde come bruchi. Il hornworm di tabacco ha linee bianche diagonali lungo il fianco e il hornworm di pomodoro ha v bianche.

Mentre leggevo su di loro, ho scoperto che le falene sfinge sono spesso chiamate falene colibrì. In realtà c'è una falena colibrì in famiglia (Hymaris thysbe), quindi il nome comune per la classe di falene è un po 'improprio. Tuttavia, molte delle falene sfingi si librano e bevono il nettare dalla loro proboscide.

La falena di cui ero affascinato non era presente nel mio giardino perché avevo ucciso tutti i suoi bruchi!

Ho cambiato rotta con il mio premio wiggly. Non ci sono più succosi snack di bachi di corno per i polli nella nostra fattoria. Invece, ho chiamato i bambini e l'abbiamo messo in un grande barattolo. Ora, ovviamente, non possiamo permettere che il verme vergine prenda il controllo della fila di pomodori o non avremo pomodori. Possono spogliare una pianta in pochissimo tempo, quindi abbiamo dovuto escogitare alcune nuove strategie per coesistere.

Come mi occupo del pomodoro Hornworm

Strategia n. 1

Quest'anno inserisco i bruchi che troviamo nei barattoli e lascio che i bambini si prendano cura di loro fino a quando non emergono come falene. È meglio cercarli di notte con una torcia, o prima cosa al mattino sul lato inferiore delle foglie.

Il barattolo che stiamo usando ha del terreno sul fondo. Il bruco dovrà scavare il suo bozzolo in questa terra quando sarà pronto a passare a una falena. Stiamo lasciando la parte superiore aperta o coprendola con uno schermo. Mentre il bruco ha bisogno di mangiare, possiamo avere un impatto minore sui nostri pomodori scegliendo una foglia qua e là per tutta la fila. Tutto nella famiglia delle solanacee può essere utilizzato. La falena dovrebbe impiegare circa due settimane per emergere durante i mesi estivi.

Strategia n. 2

L'anno prossimo pianteremo un'area sacrificale di peperoni e pomodori. Ogni anno coltiviamo più piantine di entrambi di quante ne abbiamo bisogno. Non ci vuole molto per allestire una fila o un letto separati. Quando troviamo i bruchi sui nostri pomodori da giardino, li prenderemo e li porteremo sul letto della falena. Avranno tutto ciò di cui hanno bisogno lì e non richiederanno alcuna interferenza da parte nostra.

Entro l'anno prossimo, dovrei essere in grado di sedermi sul mio ponte e guardare le falene sfingi nutrirsi.

Fai attenzione a ciò che schiacci nel tuo giardino. Dovremmo tutti prenderci il tempo per capire il posto che ciascun parassita occupa in un ecosistema sano. Ci è stato insegnato che è una battaglia tra il bene e il male là fuori. La verità è molto meno in bianco e nero.